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Concepto y diferencias entre nearshoring, reshoring y offshoring

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La globalización ha ampliado los horizontes del comercio y la producción. Con ello, las compañías accedieron a mercados, talentos y recursos que, antes de todo esto, parecían inalcanzables. Sin embargo, esta expansión global no está exenta de desafíos. 

El Covid-19 evidenció la vulnerabilidad de las cadenas de suministro extendidas. Esto impulsó a muchas organizaciones a reevaluar y rediseñar sus operaciones, tanto en lo que respecta a la producción como a la distribución.

Panorama general: nearshoring, reshoring & offshoring

La vulnerabilidad de las cadenas de suministro globales llevó a las empresas a buscar estrategias de localización que no solo minimizaran los costos. Al implementarlas, también aseguran la resiliencia y la sostenibilidad de sus operaciones. 

Y, para implementar las estrategias de localización empresarial conceptos como el nearshoring, reshoring y offshoring se volvieron relevantes, en especial el primero. Pero, antes de poner manos a la obra, es muy importante tener claro de qué va cada una.

Nearshoring

Es el proceso mediante el cual las empresas trasladan sus operaciones de negocio a países geográficamente cercanos. Esta estrategia se adopta con el objetivo de aprovechar una serie de beneficios intrínsecos a la proximidad, como la afinidad cultural, lingüística y la coincidencia de horarios.

Características principales:

  • Proximidad geográfica: La cercanía entre el país de origen de la empresa y el país destino facilita la logística y la gestión de las operaciones. Esto permite una mayor agilidad en la cadena de suministro y una rápida respuesta a las necesidades del mercado.
  • Ventajas culturales y lingüísticas: compartir un lenguaje común o tener culturas similares reduce de manera significativa los malentendidos, al mismo tiempo que mejora la comunicación entre la empresa matriz y sus operaciones. Esto es de especial importancia en servicios que requieren una alta interacción humana, como el soporte al cliente y el desarrollo de software.
  • Menores costos de transporte y logística: la reducción de la distancia física también implica una disminución en los costos y tiempos de transporte. De esta manera, mejora la eficiencia en la entrega de productos y la capacidad de reaccionar con prontitud ante cualquier imprevisto en la cadena de suministro.

Tomemos como ejemplo a gigantes de la industria automotriz como Nissan, Volkswagen y General Motors, los cuales han establecido importantes operaciones en México. Este movimiento estratégico no solo aprovecha la proximidad geográfica con Estados Unidos y Canadá, sino que también se beneficia de las ventajas culturales y lingüísticas compartidas. El resultado de esta estrategia es que aproximadamente el 75% de los vehículos importados por Estados Unidos, se hacen en México. Esto según datos publicados por UNIR - La Universidad en Internet.

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Reshoring

Es el proceso por el cual una empresa decide trasladar de vuelta a su país de origen actividades de producción o manufactura que, con anterioridad, había externalizado a otros países.

Características principales:

  • Reducción de la dependencia de proveedores extranjeros: así las empresas minimizan los riesgos asociados con la dependencia de cadenas de suministro internacionales. El más importante está relacionado con las interrupciones por factores geopolíticos o pandemias.
  • Mejora en la calidad: el control directo sobre los procesos de producción permite implementar estándares de calidad más altos y adaptar con rapidez los productos a las necesidades y expectativas de los consumidores locales.
  • Respuesta rápida al mercado local: la proximidad de las operaciones de producción al mercado de destino facilita una logística más ágil y permite responder de manera más efectiva a las fluctuaciones de la demanda.

Por ejemplo, recientemente Adidas inauguró una nueva planta en Alemania, marcando así un cambio significativo en su estrategia de producción. Después de años trasladando sus operaciones de Europa a Asia para aprovechar costos laborales más bajos, la empresa alemana ha decidido revertir este curso mediante el reshoring. Este movimiento busca acercar la producción a sus consumidores y, a su vez, optimizar los costos operativos. El impacto en la creación de empleo local será mínimo, porque sus trabajadores serán principalmente máquinas. Sin embargo, habrá beneficios en términos de proveedores, inversión e impuestos para el país.

Offshoring

Es la práctica de trasladar procesos de negocio, servicios o actividades de producción a otro país. Por lo general, hacia uno donde los costos laborales y operativos son más bajos.

Características principales:

  • Reducción de costos: con esta estrategia se aprovechan los salarios más bajos en otros países,. Esto permite a las empresas reducir de forma sustancial sus costos operativos.
  • Acceso a nuevos mercados: al establecer operaciones en otros países, las empresas pueden expandir su alcance geográfico y acceder a nuevos mercados potenciales.
  • Dependencia de la infraestructura y políticas del país extranjero: cuando una empresa realiza offshoring, queda sujeta a la infraestructura y las políticas gubernamentales del país donde establece sus operaciones, lo que puede representar riesgos y desafíos adicionales.

Un ejemplo conocido de este tipo de estrategia es cuando las empresas trasladan su servicio de atención al cliente a países como India. El mencionado país representa un costo más asequible en lo que respecta a la operatividad.

Comparación entre nearshoring, reshoring y offshoring

Las estrategias de deslocalización empresarial, como el nearshoring, reshoring y offshoring conllevan diferentes implicaciones en términos de costos, calidad, tiempos de respuesta y riesgos asociados. 

Comprender estas diferencias permite a las organizaciones tomar decisiones informadas. Así, la elección cubrirá sus necesidades y objetivos específicos. 

Nearshoring

  • Costos: generalmente más altos que el offshoring, pero más bajos que el reshoring. 
  • Calidad: buena, dada la cercanía geográfica y cultural.
  • Tiempo de respuesta: más rápido que el offshoring, debido a la proximidad.
  • Riesgos: Menores que el offshoring, pero mayores que el reshoring, por la dependencia de otro país.

Reshoring

  • Costos: más altos que el offshoring, pero potencialmente compensados por otros beneficios.
  • Calidad: excelente, al tener mayor control y cercanía.
  • Tiempo de respuesta: más rápido que el offshoring o nearshoring.
  • Riesgos: mínimos, al operar en el propio país.

Offshoring

  • Costos: los más bajos porque se aprovecha mano de obra y operaciones más económicas en otros países.
  • Calidad: puede variar, dependiendo del proveedor y la gestión del proceso.
  • Tiempo de respuesta: mayor que el nearshoring o reshoring, por la distancia geográfica.

Riesgos: los más altos, por la dependencia de un país extranjero, su infraestructura y políticas.

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Nearshoring en México: el auge de esta estrategia

México se ha convertido en un destino favorito para el nearshoring. Un estudio reciente de Deloitte reveló que en el país se han anunciado más de un centenar de este tipo de proyectos. La inversión total estimada supera los 30 mil millones de dólares.

La región más beneficiada ha sido el norte del país. Coahuila y Nuevo León son los estados que han recibido la mayor cantidad de proyectos. 

Las razones por las que muchas empresas, en especial los fabricantes de productos electrónicos y la industria automotriz, están apostando por el nearshoring en México son varias.

Posición geográfica, TLC e infraestructura

Primero, el país se encuentra en una posición geográfica estratégica, ya que es vecino de los Estados Unidos. Esto acorta los tiempos y reduce los costos de transporte en las cadenas logísticas con respecto a ese país. 

Además, es parte del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN), lo que proporciona un marco legal favorable para la inversión y el comercio entre México, Estados Unidos y Canadá.

En términos de infraestructura, México ha invertido en la modernización de herramientas y recursos logísticos, incluyendo puertos y carreteras. Esto ha facilitado el transporte y la distribución de mercancías. Se trata de mejoras que han sido fundamentales para satisfacer la demanda del comercio electrónico y para que el país siga siendo un destino atractivo para las empresas internacionales.

México también ofrece una fuerza laboral competitiva, con costos reducidos, sueldos accesibles y una mano de obra calificada. Además, ha invertido en la educación y la formación de la población, dando como resultado un talento humano con fuerte impulso interno y que es la semilla del éxito del nearshoring.

Conclusiones

Las estrategias de localización productiva como el nearshoring, reshoring, y offshoring son una muestra de cómo las empresas están redefiniendo sus prioridades en un mundo que cambia rápidamente. La reciente crisis global ha demostrado que la agilidad y la capacidad de adaptación no son sólo deseables, sino esenciales para la supervivencia y el crecimiento sostenible. 

Elegir entre trasladar la producción más cerca de casa, traerla de vuelta o mantenerla en lugares con costos laborales más bajos no es meramente operativa. Se trata de una decisión estratégica que refleja una comprensión profunda del panorama de riesgos globales y oportunidades. 

La resiliencia se ha convertido en la nueva moneda de la economía global. En este contexto, las decisiones sobre dónde y cómo producir se entrelazan con la necesidad de ser más flexibles y responsivos. 

Esto no significa que una estrategia sea superior a otra, sino que la elección correcta depende de una evaluación cuidadosa de la capacidad misma de la empresa, su cadena de valor, y las dinámicas del mercado en el que opera.

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